Le lycée aux USA

La scolarité débute le plus souvent à l’âge de cinq ans. À partir de seize ans, on peut rejoindre l’armée ou arrêter les études et travailler.

La High School

Le lycée américain (High School) dure quatre ans :

Aux États-Unis, les classes équivalentes au lycée sont :

  • 9th Grade (dite Freshman year) : 14-15 ans (parfois cette classe est assurée par les middle schools
  • 10th Grade (dite Sophomore year) : 15-16 ans
  • 11th Grade (dite Junior year) : 16-17 ans
  • 12th Grade (dite Senior year) : 17-18 ans
  • vient ensuite le « College »ou « University ».

Toute la classe d’âge va dans la high school. Celle-ci englobe notre lycée général et l’équivalent du lycée professionnel (« tech school ») le tout sur le même campus. Les lycées publics sont gratuits pour les habitants du conté qui les financent par les impôts. L’école fournit les livres. Les élèves sont notés de A+ pour les meilleurs à F-. Si, sur son année, un élève à moins de C en moyenne, il peut redoubler mais ce n’est pas obligatoire. Beaucoup d’élèves ont un travail (« job ») pendant les deux dernières années de « high school » dans la limite légale de quatre jours par semaine pour une moyenne de quatre heures par jour. Cela est possible à partir de seize ans.

L’obtention du diplôme est automatique en « senior year ». C’est davantage une attestation de fin d’étude qu’un examen. Cependant le diplôme comprend quand même le classement dans la « senior year ». La remise du diplôme se passe lors de « graduation day » là où l’on peut voir les étudiants avec la célèbre chapeau de forme carrée. La grande fête de la « prom » se déroule en général courant mai avant « graduation day ».

Il n’y a pas de groupe classe comme en France. Suivant les cours, la composition du groupe varie. En tout cas ce sont toujours les mêmes élèves qui se retrouvent un cours donné. Chaque étudiant choisit 8 matières. Histoire, mathématiques, sciences et une langue (dont l’anglais) sont obligatoires . La langue est obligatoire pour trois. Pour les autres, il peut choisir : langues, musique, théâtre, arts, business, « advertising », psychologie, journalisme…

Les journées débutent vers 7h30 et se terminent à 14h30 du lundi au vendredi avec une pause de 45 minutes pour le repas pris à la cafeteria, acheté sur place ou en pique-nique. Les élèves ne peuvent pas quitter le lycée avant la fin de la journée de cours. Si un professeur est absent, un autre enseignant assure le remplacement (« cover »). L’emploi du temps de la journée est toujours le même et ce pour tous les jours de la semaine. Certains cours se font sur un semestre. Les cours durent quarante-cinq minutes et il faut compter entre dix-sept et vingt-trois élèves par classe.

L’année commence début septembre pour se terminer mi-juin.

Vacances scolaires dans une high school

À l’occasion de « thanksgiving », il y a quatre jours de vacances. Pour Noël, c’est du ving-trois décembre jusqu’au deux janvier. Pour Pâques, il y a une semaine. Il y a plusieurs jours fériés (bank holiday), quasiment un par mois : « in service day » (jour de réunion des professeurs), « president’s day », « martin luther’s king day », « memorial day »…

Clubs et activités extra-scolaires

À la « high school », il y a beaucoup d’activités extra-scolaires comme du théâtre, du sport (nombreux et très souvent d’un bon niveau), photographie, langues étrangères, cuisine, informatique, « key club » (services divers rendus à la communauté comme l’aide aux personnes en difficulté)… Ces clubs sont animés par un professeur. Si un club n’existe pas, il est nécessaire de ressembler au moins dix étudiants pour le créer. Le club sera validé lorsque les étudiant auront obtenu l’accord d’un professeur qui veuille bien les encadrer et animer le club.

Admission à l’université : SAT et ACT

Dans la mesure où tout le monde obtient son diplôme de fin d’étude, où chacun choisit librement ses options et où les programmes peuvent différer d’un état à l’autre, on peut se demander comment recrutent les universités. Bien entendu, les étudiants souhaitant aller en médecine choisiront, en senior year, des options comme médecine ou pédiatrie.

À l’issue de la senior year, le futur étudiant doit passer le « SAT Reasoning Test »  ou le ACT (American College Testing). Il peut le passer dès la sophomore year mais en général les élèves essayent de le passer en junior year. Il n’y a pas de limitation au nombre de fois où on le passe et une épreuve est organisée chaque mois dans les lycées. Ce sont des examens sur littérature et mathématiques pour le SAT et pour le ACT cela peut inclure des langues étrangères ou des sciences. Cela coûte autour de 50$ par session et ces tests sont organisés par le lycée

La plupart des étudiants passent le SAT qui est relativement récent et destiné plus à des études comme ingénierie, enseignement, chimie, mathématiques, lettres, journalisme… Le ACT reste cependant très proche du SAT. Plus d’informations sur le SAT ici : http://sat.collegeboard.org

L’épreuve du SAT dure cinq heures découpée en sept parties : dissertation, QCM de maths, vocabulaire… L’examen est noté en points, le meilleur a 2400 points. Pour les QCM, chaque bonne réponse rapporte 1 point et on enlève 1 point par réponse fausse. La note est de 0 pour une absence de réponse.

Si l’on prend l’exemple d’un élève souhaitant faire des études de journalisme dans une des universités de la « Ivy league » (Harvard, Yale, Berkeley, Princeton, Stanford…), il faut qu’il obtienne au moins 1900 points au SAT. De manière générale, pour les « bonnes » universités, il faut entre 1500 et 1900 points. Cet étudiant devra également passer le ACT pour certifier le niveau en français et en littérature approfondie. En plus de cela l’université examine un CV très détaillé.

Les études à l’université coûtent autour de 10 000$ par an mais cela peut beaucoup varier suivant les États et les universités. Pour Harvard, il faut compter autour de 50 000$ pour une année en internat. Il y a cependant la possibilité d’obtenir des aides assez consistantes.

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